26 мая 2016 г.

Стивен Строгац. Удовольствие от Х

Steven Strogatz. The Joy of X: A Guided Tour of Math, from One to Infinity.

Якщо метою Стівена Строгаца при написанні книжки "Удовольствие от Х" було зацікавити пересічного читача математикою, то на мій погляд він блискуче впорався із завданням. Від наочного розуміння арифметичних законів - те що вчать у 1-2 класах звичайної школи, до уявлення про найкоротші траекторії польоту літаків на земній кулі, прикладів імовірностей і статистики і до глюків із поняттям нескінченності - теми які в нас в школах чомусь майже не чіпають. По кожній з тем надзвичайно вдало підібрані приклади застосування і математика стає такою як вона має бути - не сухою надуманною формальною системою, а інструментом прозріння в прикладних життєвих ситуаціях.

І хоча особисто я, як людина з фіз-мат освітою, з точки зору чисто математики нічого нового не дізнався, хіба що за виключенням застосування груп до виведення правила як перевертати матрац ;), але мені як вчителю було дуже цікаво і повчально слідкувати за думкою автора і його прикладами на ту чи іншу тему. Подібні книжки імхо мають бути настольними "бібліями" для шкільних вчителів математики від 1 по останній класи, щоб знати як показувати красу предмету дітям і зацікавлювати їх у предметі. Також дуже цінним є те, що по кожній з тем у примітках до основного тексту наведено цілу купу посилань для поглибленого вивчення як самого предмету так і подальшого науково-популярного зацікавлення.

23 мая 2016 г.

Стивен Вайнберг. Объясняя мир: Истоки современной науки

Steven Weinberg. To Explain the World: The Discovery of Modern Science.

Книгу "Объясняя мир: Истоки современной науки" на мій погляд треба прочитати кожній людині що бажає зрозуміти науковий погляд на світ і як він виник. Книга пропонує опис історичного періоду від перших геометричних відкриттів древніх греків і до виникнення сучасної науки у часи Ньютона. Так, з дуже багатьох позицій некоректно казати про існування науки до Ньютона. Опис Стівена Вайнберга мені видався дуже цінним в першу чергу своєю надзвичайною виваженістю, відсутністю будь-якого захоплення авторитетами та історичними постатями чим імхо явно страждають більшість підручників, університетьских курсів і просто істориків, філософів та людей інших професій. Добре продемонстрована недолугість та певна примітивність думок, поглядів на світ і методів його пізнання людей античності і середньовіччя порівняно із сучасністю. І це тільки підкреслює який важкий ментальний шлях пройшло суспільство через багато поколінь щоб придумати сучасний метод пізнання. Так історично склалося, що наука виникла на перетині фізики, математики і астрономії і саме тому більша частина книжки ілюструє еволюцію думок людей саме на цих прикладах. В інші сфери нашого життя наука прийшла пізніше... Як наприклад в біологію, повільно, після Дарвіна і повністю лише з генетикою... Чи в медицину - лише мабуть ближче до середини ХХ сторіччя. Але сам (науковий) метод пізнання світу не залежить від сфери застосувань, виник з теорією гравітації Ньютона і книга дає непогане уявлення про нього. В цілому дуже легко читається, за виключенням хіба що невеличких детальних пояснень древніх астрономічних моделей, всі технічні деталі і формули для зацікавлених винесені в окремий розділ в кінці книги. В общєм, дуже рекомендую. На мій погляд, саме подібними до таких книжок мають бути шкільні чи університетські підручники з історії.

10 мая 2016 г.

Ешлі Венс. Ілон Маск: Tesla, SpaceX і шлях у фантастичне майбутнє

Ashlee Vance. Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future.

Життєписи людей з цікавим життям, людей котрі чимало чого досягли у певних сферах завжди приваблюють людей. Багато людей шукають в таких історіях рецепти успіху для себе, чи навіть пробують наслідувати манери поведінки... Інколи таке наслідування дійсно розбудовує особистість, а інколи нагадує комічний міні-карго-культ з однієї особи. Я прочитав декілька таких історій - від Нобелєвських лауреатів до успішних підприємців накшалт засновників Гугла. Книжка про Ілона Маска яку я дочитав днями як раз одна з таких - про одного з найуспішніших підприємців сучасності, ключової фігури в PayPal, Tesla Motors, SolarCity, засновника SpaceX. Особисто я з таких книг не намагаюсь отримати якісь життєві рецепти, це для мене скоріше джерело доброго настрою, натхнення та джерело віри в людей і в людство в цілому. Історія Ілона Маска як раз з таких. Просто приємно знати що є люди, котрі незважаючи на інколи доволі суворі життєві випробування, незважаючи на відсутність віри в них з боку суспільства, незважаючи на можливість піти "простішими" шляхами... незважаючи різну на купу обставин не тільки не втрачали тверезості мислення, а й прокладали нові, свої власні шляхи, ставали новаторами в своїх сферах. Звичайно, з кожною такою історією я намагаюсь робити висновки, аналізувати, визначати що є спільного в тих людях та історіях їх успіху... Важко сказати. Вони всі такі різні) Хіба що уважність до світу, прагнення до пізнання і до прийняття зважених рішень, що базуються не на примхах чи сиюминутних настроях чи навіть дружніх відносинах чи близьких стосунках, а на ретельному вивченню обставин і ситуацій. Постійне прагнення ясності і тверезості думок + жива уява і мрійність - це мабуть єдине що дійсно об'єднує таких людей. І мабуть це таки дійсно добрі риси для тих, кто робить и продовжує робити наш світ кращим.